jueves, 18 de diciembre de 2014

Vehículos autónomos: los beneficios ambientales de una tecnología prometedora


En algún momento podrás subirte a tu automóvil, indicarle a donde quieres ir y enfocar tu atención en otras cosas. Es un panorama muy positivo en el que se podrían evitar decenas de miles de muertes que ocurren debido al error humano detrás del volante, ya sea por embriaguez, sueño, un mensaje de texto o un simple descuido.

Sin embargo, un artículo del Rocky Mountain Institute destaca otro importante aspecto en el que los automóviles autónomos podrían beneficiarnos. Según este, el impacto ambiental de manejar cambiaría radicalmente. Una vez que se alcance una masa crítica de automóviles autónomos en las avenidas de las principales ciudades del mundo, estos vehículos podrían moverse por las carreteras "como peces en el agua", comunicándose con otros para viajar muy cerca los unos a los otros sin preocuparse por colisiones o incluso congestiones.

Pero ese es solo el comienzo. El artículo destaca que los automóviles pueden volverse más livianos, ya que no necesitarán protección adicional para evitar choques, evitando el uso excesivo de materiales en su fabricación, y ser equipados con sistemas de propulsion eléctricos, reduciendo la emisión de CO2 hasta en un 95 por ciento, incluso teniendo en cuenta el CO2 emitido mediante la generación de electricidad.

Vehículo Autónomo Lexus de Google

De acuerdo con la visión del futuro mostrada en el artículo, "La ciudad se verá y se sentirá diferente a como suele ser. Muchos espacios de parqueo podrían desaparecer, pudiendo ser reemplazados por parques, pequeños negocios y casas, pues tu automóvil podría dejarte en el trabajo y luego conectarse a la red eléctrica para cargarse o incluso ofrecer servicios como balance de carga y almacenamiento de energía".

Estos aspectos, puestos juntos, cambiarían nuestros hábitos de conducción y al mismo tiempo, nuestros patrones de uso de energía. El instituto Rocky Mountain mostró en sus estudios que los vehículos actuales a base de gasolina podrían doblar su ahorro de combustible si operan en zonas para vehículos autónomos, ya que su arranque, frenado y tiempo de espera serían minimizados.

Sin embargo, el artículo también indica que es fundamental el paper de los "early adopters", aquellas personas que adquieren tecnologías nuevas incluso siendo muy costosas, ya que aunque varios sitios en el mundo están actualmente pasando leyes para incluir este tipo de vehículos en las calles, "la idea de delegar la conducción del vehículo es algo que genera resistencia".
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domingo, 14 de diciembre de 2014

Europa: hoy más verde que hace 100 años


Durante los últimos 100 años, Europa ha pasado por dos guerras mundiales, el fin de la guerra fría, el nacimiento de la Union Europea y una serie de transformaciones políticas y económicas. Ahora, un grupo de científicos ha podido visualizar el impacto de estos eventos en el crecimiento y declive de asentamientos, bosques y cultivos.


El mapa de arriba es el resultado de esta investigación dirigida por el becario holandés Richard Fuchs de la Universidad de Wageningen. Así como política y económicamente, el paisaje europeo fue formado por varios grandes desarrollos del siglo 20, según Fuchs.

"Hace más de 100 años, la madera era utilizada para casi todo: como combustible, para producir metal, muebles y viviendas. Para 1900 había ya muy pocas areas forestales en Europa. Sin embargo, especialmente después de la segunda guerra mundial, muchos países empezaron programas de reforestación que están activos hoy en día" afirmó Fuchs.

Como resultado, los bosques europeos crecieron un tercio durante estos 100 años. Al mismo tiempo, las tierra cultivables disminuyeron debido a innovaciones tecnológicas como la motorización y mejores sistemas de drenaje e irrigación, haciendo que menos tierra se necesite para producir la misma cantidad de comida. Ademas, mucha más gente está migrando del campo a las ciudades e incluso al exterior.

Todos estos factores, concluye Fuchs, han hecho del continente un lugar más verde durante estos 100 años al mismo tiempo que se ha desarrollado y crecido. Una mirada mas cercana a diferentes regiones revela cómo se ha recuperado Europa de su deforestación.

En Francia, España e Italia, la reforestación fue particularmente visible.


En la region francesa de Vaucluse, al sur, montañas enteras fueron deforestadas al principio del siglo 20, pero el país se esforzó en revertir esta tendencia. Mientras tanto, los proyectos agrícolas en el sur de España convirtieron áridas tierras en lucrativos campos y bosques.


Un desarrollo similar se documentó en Italia. Antiguas tierras cultivables fueron abandonadas debido a pobres condiciones, urbanización y emigración. Hoy, grandes extensiones de los Apeninos (a la derecha del mapa arriba) cuentan con inmensas zonas verdes y bosques nuevamente.


En Europa del este, muchos bosques crecieron nuevamente después de la segunda guerra. Fuchs y sus colegas explican que al ser menos competitivos en el mercado global, los agricultores abandonaron tierras cultivables. Especialmente en Rumania y Polonia, las antiguas tierras cultivables fueron recuperadas por la naturaleza, primero convirtiéndose en pastizales y luego en bosques.

En los noventas, Europa instauró una Política Agrícola Común que establecía que solo las areas mas productivas debían ser usadas como tierras de cultivos. Esta política ha permitido que las areas mas productivas crezcan, a la vez que otras menos productivas se conviertan en bosques.


En el norte de Europa, países que han sido verdes en el pasado como Suecia y Finlandia, han incrementado también sus bosques para mantener el ritmo de la demanda de madera, pues la mayoría de la madera usada en Europa viene de estas zonas.

Las reforestación ha tenido un impacto visible, al mismo tiempo que los asentamientos han crecido debido a la migración. Tanto los suburbios de Londres y Paris han experimentado crecimientos vertiginosos, principalmente debido a las altas rentas y el incremento del nivel de vida.


Inglaterra se ha recuperado de una excesiva demanda de madera, aunque sus bosques no han crecido significativamente, mientras que los Países Bajos expandió sus areas verdes y bosques. Estas dos naciones tenían imperios que dependían fuertemente del mar y su fuerza naval, por lo que a la vez dependían de la madera para construir barcos y otras mercancías. Para 1900, su cobertura de bosques estaba entre 2 y 3 por ciento; hoy es del 12 por ciento.


Inglaterra e Irlanda son los únicos países que muestran más pastizales que bosques, aunque la reforestación ha sido exitosa en Escocia.
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lunes, 8 de diciembre de 2014

4 animaciones que muestran que está sucediendo con el clima de la Tierra


Tratar de entender que es lo que realmente está sucediendo con el clima del mundo parece imposible. Primero, hay incontables factores en juego: todo, desde como viaja la luz a travez de la atmósfera, pasando por la forma en que el viento mueve los océanos, hasta como la lluvia afecta los suelos, influye en lo que sucede en la tierra tanto ahora como en el futuro. Eso también significa que no tiene sentido mirar cada pieza individualmente.. para entender como está nuestro clima, el rompecabezas debe estar completo.

Ahi, según el científico climático Gavin Schmidt, es donde entran los modelos climáticos. Esta disciplina sintetiza datos de diversas fuentes como satélites, estaciones meteorológicas e incluso de gente acampando en el Ártico, quienes envían medidas y análisis del hielo que hay a su alrededor. Los modelos climáticos, dice Schmidt, son la mejor herramienta que tenemos para entender el mundo correctamente. "Tomamos todas las cosas que vemos que suceden, las juntamos con nuestros mejores estimados de como funcionan estos procesos, y luego vemos si podemos entender y explicar las propiedades emergentes de los sistemas climáticos", dice.

Estas cuatro animaciones muestran como va este trabajo.

Patrones de nubes sobre America del Norte



"Esta es una simulación de nubes sobre Norteamérica, tomadas de un modelo climático de alta resolución. Es dinámica y caótica, pero a la vez coherente", describe Schmidt. Entender y rastrear los patrones dentro de los sistemas climáticos del pasado significa que los científicos pueden experimentar con lo que puede suceder en el futuro si cambias alguno de los factores que contribuyen. "Estamos tratando de entender que sucede en ese caos, dinamismo y esos patrones si alteras el sistema", dice.

Cómo fluyen las partículas en la atmósfera terrestre



En esta animación, diferentes tipos de partículas atmosféricas son representadas en diferentes colores. "Las más fáciles de ver son las anaranjadas y rojizas; estas son polvo, y puedes verlas fluyendo desde el Sahara", dice Schmidt. También vale la pena destacar las partículas blancas (polución a partir de la quema de carbon y volcanes; puntos rojos (incendios) y remolinos azules (sal marina atrapada en las corrientes de aire). "Todas estas partículas en el aire también afectan el clima", dice Schmidt. Dar un orden a todos estos datos desordenados para ver como funcionan permite a los científicos considerar diferentes escenarios futuros, y luego planear estrategias para afrontarlos.

Cómo ha cambiado el clima del mundo en el último siglo: real vs predicciones



Esta animación muestra un modelo de lo que ha sucedido con la temperatura de la tierra durante el ultimo siglo al lado de la predicción más acertada salida de un modelo climático. "Algunas cosas ya no son iguales; hay condiciones climáticas diferentes en ambos casos, y se ven diferentes patrones", dice Schmidt, afirmando también que el resultado le da cierta tranquilidad sobre la validez de los datos, pues las gráficas son muy similares, mostrando que el modelo es sólido. Otra lección aprendida a partir de la comparación es que "en ambos casos emergen cambios climáticos".

Cómo podría lucir el clima en 90 años



Aquí se comparan tres proyecciones climáticas diferentes. "Colectivamente, y todos los días, estamos tomando las decisiones que harán una de estas predicciones posible". Abajo a la izquierda, vemos como las temperaturas del mundo cambiarán si combatimos agresivamente el cambio climático; en la animación de arriba se muestra que pasará si trabajamos muy duro, y en la de abajo a la derecha, que pasará si seguimos al ritmo que llevamos hoy en día (un mundo muy rojo, por cierto). ¿Por qué es esto útil? "Es importante saber que tenemos el control para cambiar la situación", dice Schmidt. "Para bien o para mal, somos los dueños de nuestro propio destino climático, pero deben tomarse decisiones".

Por ahora, el sueño de Schmidt es que en el futuro las discusiones sobre el cambio climático sean una cosa del pasado. "Espero que en 50 años alguien pregunte qué pasó con el cambio climático y la respuesta sea que redujimos las emisiones y se pudo controlar".

Vía TED Ideas
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miércoles, 19 de noviembre de 2014

Arte + Naturaleza: 40 ejemplos de arte urbano natural

Tengo que admitir que me gusta mucho ver grietas en el concreto, sobre todo en los andenes. Suena extraño, lo sé, y muy fuera de contexto. Pero la verdad es que cuando veo una grieta al caminar, siento como si la naturaleza ganara una pequeña batalla. Me gusta ver el verde que se cuela entre las ranuras irregulares de los andenes, pues me recuerda que hay algo vivo debajo de esos grises; algo que se mueve y que pareciera que quiere respirar. El césped que crece en una ranura rompe con lo cotidiano, y no sé a ustedes, pero a mi lo verde me alegra la vida.


Por esos caminos también veo grafitis. Los hay horrendos y los hay brillantes, y se han vuelto parte de nuestras vida de tal forma que ya los pasamos por alto. Pero lo que me parece curioso es que los grafitis se comportan como el césped en las ranuras, y los encuentro muy valiosos porque nos recuerdan que nuestras ideas también están vivas y quieren salir a respirar. Ambas expresiones son espontáneas y orgánicas, y cuando se unen no solo se ven geniales sino que nos hacen reflexionar.

Por eso quiero compartir con ustedes estas 40 imágenes de arte urbano y naturaleza que he encontrado; son las que mas me han gustado y espero que los inspire a ver la ciudad de forma un poco diferente de ahora en adelante.












































Escrito por Silvio Sánchez Arango
Director de EcoSiglos
Bogotá - Colombia
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