viernes, 5 de febrero de 2016


Tennessee es ahora el primer estado en aprobar un registro público de maltratadores de animales


Perro Enjaulado

Tennessee, en Estados Unidos, se ha convertido al comenzar este año en el primer estado en aprobar un registro público de maltratadores de animales. En el mismo, se anotarán solo los casos de crueldad contra animales domésticos, y no comprende animales salvajes ni de criaderos.

El registro llevará el nombre del abusador, su fotografía, la dirección de su casa, teléfono y fecha de nacimiento. Inicialmente, los maltratadores permanecerán publicados durante dos años, pero si reinciden, el tiempo en el registro será de cinco años.

El proyecto de ley, que se une a otros proyectos en favor de los animales, fue presentado desde hace tres años por el Representante Darren Jernigan. Lo hizo por sugerencia de un vecino, después de que David Matson, un residente de Tennessee, fuera condenado por matar a su mascota a golpes con un palo de hierro. El registro, aprobado el año pasado por mayoría, hasta el momento tiene pocos casos anotados, pues comenzó a utilizarse el primero de enero.

El escarnio público fue durante muchos años una forma de sancionar a quienes violaban la ley o las normas morales. No obstante, pareciera que hoy en día esto fuera menos efectivo; en las grandes ciudades resulta fácil pasar inadvertido, a pesar de estar publicado en un registro de este tipo.

Sin embargo, para las autoridades y las organizaciones, el  registro de abusadores de animales será muy útil. Para las sociedades protectoras de animales y sitios de adopción, por ejemplo, constituirá una herramienta indispensable de consulta antes de entregar un animal a una persona. Las autoridades por su parte, también pretenden seguir la pista a los abusadores de animales, pues han encontrado que existe relación entre el maltrato animal y la violencia contra los humanos.

Es por esta razón que el FBI decidió que comenzará a clasificar los casos de maltrato animal como categoría A en el Sistema Nacional de Registro de Incidentes. Antes se clasificaban en la categoría B, junto con todos los otros que se consideraban casos de ofensa menor. De esta manera, el registro resultará útil para evitar la violencia tanto contra animales como contra los humanos.

El senador Jernigan ha estado promoviendo el tema entre sus compañeros representantes de otros Estados con el fin de que implementen registros como este, de modo que cualquier ciudadano interesado en que el registro sea aprobado en su estado (e incluso fuera en otros países del mundo) puede apoyarlo acudiendo a su representante, enviándole cartas o participando en los medios masivos de comunicación.
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jueves, 21 de enero de 2016


Reporte: Automóviles, barcos y buses eléctricos serán la norma en 2026


Bus Eléctrico

La venta de vehículos eléctricos podría generar un crecimiento en el mercado automotriz superior a los 500 mil millones de dólares, según un estudio reciente.

Según un informe publicado por analistas de IDTechEx, la tendencia de remplazar los automóviles que funcionan con gasolina o diésel por los eléctricos es cada vez más acelerada. De ser así, este modelo podría expandirse a todos los sectores de la industria y del comercio, incluidos medios de transporte como barcos, aviones, buses, y muchos otros.

Para las grandes compañías automotrices del mundo el 2026 será un año de retos. Las empresas de vehículos esperan para entonces que el mercado de vehículos eléctricos sea superior a los 500 mil millones de dólares, logrando superar la venta de vehículos a base de combustibles fósiles.

La principal prioridad para estas empresas será impulsar y promover el cuidado del medio ambiente de acuerdo a las legislaciones que están implantando los países, produciendo vehículos que no generen gases contaminantes o desechos nocivos.

El reporte también sugiere que los mercados serán menos vulnerables a cambios en las legislaciones, cambios que actualmente afectan la expansión del mercado de vehículos eléctricos debido a su dependencia en recortes de impuestos y subsidios para competir con los vehículos a base de combustibles fósiles.
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martes, 19 de enero de 2016


Kosrae Village, un paraíso ecoturístico inexplorado en medio del oceano

Entrada Villa Kosrae

A unos 2.800 kilometros al noreste de Australia, inmersa en el océano Pacifico se encuentra la isla de Kosrae, un paraíso inexplorado con una pequeña villa ecoturística llamada Kosrae Village, concebida sosteniblemente desde su misma fundación.

Montañas Isla Kosrae

La isla, con una superficie de 110 kilometros cuadrados y no mas de 8.000 habitantes, se destaca por su naturaleza virgen, sus arrecifes de coral, hermosos manglares y por ser un lugar con poca actividad humana, permitiendo a la naturaleza permanecer inalterada en el tiempo.

Manglar Isla Kosrae

Entre uno de los extensos manglares y la inmensidad del arrecife plano de coral se encuentra esta pequeña villa con 6 cabañas de tamaño regular, 2 cabañas grandes, una suite, un restaurante y una tienda de buceo, dando la posibilidad a los visitantes de apreciar dos panoramas diferentes desde sus ventanas: el océano a un lado y las montañas al otro.

Isla Kosrae

La villa fue establecida por Katrina y Bruce Adams, quienes a principios de 1990 estaban buscando un cambio de estilo de vida; ambos compartían una gran pasión por las actividades de conservación marina en California y por el buceo.

Buceo Isla Kosrae

En su pensamiento estuvo contribuir al desarrollo sostenible y la conservación marina de una localidad remota, encontrando la isla Kosrae en uno de sus viajes a Micronesia, en el pacifico. Allí, una familia local permitió la construcción de sus primeras cabañas, las cuales evitaron el uso de equipos pesados y pusieron énfasis en las habilidades tradicionales de trabajadores locales para proteger el suelo frágil, el manglar, los arboles y la naturaleza circundante.

Cabaña Villa Kosrae

Varias de las características ecológicas por las que destaca esta villa se observan desde esos inicios, en los que todos los materiales, aparte de ser locales, se procuraron biodegradables para tener una huella ambiental mínima; se enterraron las lineas eléctricas para preservar un aspecto natural, y su arquitectura se pensó rústica y tradicional, sin dejar de lado las comodidades modernas.

Cabaña Villa Kosrae

Los alimentos, que conforman platos nativo, algunos vegetarianos y veganos, se adquieren de fuentes locales y aquello que sobra es donado para alimentar a los cerdos en granjas aledañas o para hacer composta.

Cabaña Villa Kosrae

La villa trabaja de la mano de habitantes de la isla para ofrecer servicios básicos como salud; lleva a cabo tareas de educación para que los visitantes cuiden el entorno, y las operaciones diarias también son sostenibles, evitando el uso de químicos, fomentando el reciclaje y reutilizando todo cuanto sea posible.

Cabaña Villa Kosrae

Esta villa está en constante crecimiento, pero como lo indican sus fundadores, "es una locación extremadamente rural y remota, que aunque cuenta con una gran cantidad de actividades exteriores, no tiene vida nocturna ni muchos restaurantes o centros comerciales”. Entre las actividades que se pueden realizar está el buceo, tanto para expertos como novatos, permitiendo apreciar la belleza de la vida marina.

Manglar Isla Kosrae

Allí la television es limitada, así como el acceso a internet, lo cual conlleva a un estilo de vida muy lento y diferente de lo que estamos acostumbrados. Sin embargo, este propósito de una vida tranquila mezclada con ecoturismo fue el motor de su existencia, y es uno que nos puede ayudar a vivir mejor.

Imágenes por Katrina Adams
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jueves, 14 de enero de 2016


5 pasos para construir un jardín de ensueño



El jardín es una de las partes más importantes de nuestro hogar. Allí podemos relajarnos, compartir con las personas que queremos o tener nuestra propia huerta. Sin embargo, a veces lo pasamos por alto por el hecho de vivir en espacios limitados o porque damos más prioridad a otras cosas.

Pero si eres de los que quiere un jardín de ensueño, estos 5 pasos te pueden ayudar a construirlo:

1. Elige el espacio



Bien sea que tengas un jardín para mejorar o estés pensando en hacer uno nuevo, necesitas saber cuánto espacio usar y como aprovecharlo. Quienes viven en una casa usualmente tienen un patio al aire libre, perfecto para tener un jardín, pero en departamentos las opciones en cuanto a espacio son más limitadas.

Aun así, puedes optar por un espacio en tu living o convertir una pequeña terraza o balcón en un hermoso jardín.

2. Encuentra tu estilo favorito

El estilo del jardín refleja tu personalidad y tus gustos a quienes te visiten y, a la vez, logra que sientas tranquilidad en un lugar conectado con la naturaleza reservado para ti.

Hay tantos estilos como puedas imaginar, aunque los que más destacan son:

Jardín Japonés


Jardín Árabe


Jardín Mediterráneo


Jardín Rústico



También, y debido al reducido espacio de las viviendas, los jardines verticales han tomado mucha fuerza, sirviendo también como espacios para cultivar alimentos.


3. Elabora una lista con los elementos necesarios



Para comenzar, elige aquellas cosas que realmente necesitarás en tu jardín y descarta de tajo las que no. Sabemos que las flores y plantas son primordiales, así que agrega varias especies locales, y aprovecha plantas que crecen rápidamente, como el Bambú o las enredaderas. Si cabe un árbol, inclúyelo.

Considera elementos primordiales como sillas, mesas, o una hamaca, y para delimitar las zonas, incluye varios tipos de piedras ¿Eres de los que hace barbacoas seguido? Destina un área para ello y consigue un asador, ¿hay pequeños en casa? Delimita un area e incluye juegos para ellos; hay tantas ideas para decoración de jardines que te quedarás con las ganas de implementarlas todas.

4. Agrega un espacio para cultivar alimentos



Una huerta en casa es una alternativa genial que no solo es buena para la apariencia de tu jardín sino para tu salud. Cultivar es una de las actividades más terapéuticas que existen, y tener una huerta puede ser rentable. Puedes optar por un pequeño cultivo hidropónico casero, donde no necesitas de mucho espacio, o puedes optar por una parcela tradicional. De cualquier forma, ésta mejorará el ambiente y la salud de tu hogar.

5. Decora!



Ya que has establecido tu espacio, estilo y los elementos primordiales, empieza a decorar: divide las zonas, localiza las plantas de forma que estén bien iluminadas y pon los elementos en su sitio. Verás cómo en cuestión de días puedes sentarte a disfrutar en tu jardín personal.

¿Nos ha faltado algo o harías algo diferente? Deja un comentario con tus ideas!

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martes, 29 de diciembre de 2015


Kasbah Du Toubkal: Una increíble fortaleza ecoturística entre las montañas

kasbah du toubkal exterior

Ubicada en la cordillera del Atlas, al norte de África, específicamente en el Parque Nacional Toubkal en Marruecos, se encuentra la Kasbah Du Toubkal, una recóndita fortaleza que se eleva majestuosamente a 1.800 metros sobre el nivel del mar y que se convierte en un escondite perfecto para "desconectarse" del mundo actual por un momento.

kasbah du toubkal suite

Para alguien que lo encuentre por casualidad, esta kasbah puede parecer un castillo inaccesible de aspecto tradicional que se mezcla a la perfección con la naturaleza circundante. Sin embargo, esta fortaleza ecoturística es la puerta de bienvenida a un complejo gigantesco de estadías apartadas, unas de las otras, por varios kilometros de valles y colinas, y que a su vez son más tranquilas y poco exploradas por el turismo tradicional.

kasbah du toubkal balcon

Esta lejanía puede parecer un problema, pero es un aspecto interesante pues permite a los visitantes explorar sus alrededores de varias formas, incluyendo desde sencillas caminatas hacia las cascadas y villas cercanas, hasta un ascenso activo de unos 4.167 metros de altura en la montaña mas alta de África del Norte: el Monte Toubkal.

kasbah du toubkal trekking

Su acceso, aunque difícil por las montañas, logra desde un principio que sus visitantes aprecien la belleza de estos paisajes; una vez en el sitio, la terraza da una vista excepcional de los picos nevados del Toubkal Massif.

kasbah du toubkal montaña

La fortaleza, aunque ya hacía parte del paisaje, fue reestructurada por Mike McHugo, un emprendedor y aventurero francés quien durante un viaje a Marruecos en 1989 con su familia a la villa de Imlil, descubrió el lugar en ruinas y decidió comprarlo para construir allí su visión.

kasbah du toubkal estadia

Durante este proceso se implementaron técnicas tradicionales de construcción, se usaron materiales locales y se empleó a los mismos habitantes de la villa, logrando conservar el estilo arquitectónico de la zona e integrándolo de manera especial con la naturaleza.

kasbah du toubkal villa

La kasbah no es solo responsable con la naturaleza que le rodea sino con las villas cercanas y sus habitantes. Por ejemplo, un 5 por ciento de cada reservación se destina al desarrollo de la villa local. Esto ha permitido que se implemente un sistema de gestión de residuos que da prioridad al reciclaje, así como la construcción de una escuela para educar más de 80 niños.

kasbah du toubkal jardin

También, se promueven formas tradicionales de hacer las cosas, incluso en tareas sencillas como calentar los alimentos mediante cocinas de leños, y se usan paneles solares para la calefacción en épocas frías.

kasbah du toubkal lounge

El ecoturismo está en auge, y lugares como este nos muestran que el turismo no solo debe pensar en el descanso y la diversión, sino que puede ser responsable y cambiar la vida de habitantes de comunidades locales.
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sábado, 26 de diciembre de 2015


Como renovar un antiguo acueducto romano con energía solar y eólica


avenida eolica

El sur de Italia está repleto de antiguos acueductos que supieron abastecer de agua potable a las ciudades antiguas. Hoy esas inmensas construcciones fueron reemplazas por el sistema de tuberías, pero no dejan de existir como construcciones de gran valor histórico.

Con esto en mente, en la ciudad de Calabria decidieron iniciar un concurso llamado Solar Park South, donde invitaron a diseñadores, ingenieros y arquitectos a idear planes sustentables y con conciencia medioambiental que puedan aprovechar y revivir estas estructuras. Este proyecto es más que conveniente teniendo en cuenta que la alternativa de demoler estos acueductos tiene un costo inmenso: $50 millones de euros.

avenida eolica

Una de las propuestas más interesantes recibidas en este concurso fue la llamada “Solar Wind”. Esta propuesta, llevada a cabo por un grupo de diseñadores conformado por Francesco Colarossi, y Giovanna y Luisa Saracino, convierte a la antigua construcción de transporte de agua en un puente de transito automotriz, que además tiene más de un factor ecológico, por eso se destaca entre las demás.

avenida eolica

En primer lugar, el eje central de esta idea es la instalación de 26 turbinas eólicas que, según los cálculos, serán capaces de producir 36 millones de kilowatts de electricidad por año. A esta innovadora idea se le suma y se complementa (dando coherencia al nombre elegido) la instalación de paneles solares a lo largo de la carretera, que serán capaces de producir un adicional de 11.2 millones de kilowatts por año.

avenida eolica

Los paneles solares en carretera ya son utilizados en diferentes países, como el “Solar Rodways” en Estados Unidos. Estas celdas solares están recubiertas de un plástico ultra resistente para soportar el peso y desgaste del tránsito.

Además, el proyecto incluye, siguiendo el ejemplo del New York’s Highline, la creación de un paseo y un parque para el disfrute del público peatonal. Quienes lleguen en automóvil también van a tener la posibilidad de aparcar y así disfrutar de una caminata con una maravillosa vista verde que ofrecerán las plantaciones de arboledas, y el plus de poder conocer mercados orgánicos sustentados por la energía producida en el mismo puente.

avenida eolica

Es increíble que estas antiguas estructuras hoy puedan cumplir una función tan lejana a la original y que además sean capaces de producir 40 millones de kWh por año. Una cantidad de energía capaz de proveer a 15.000 hogares. Todo esto es más que suficiente, pero lo especial es el paseo que ofrece con sus mercados saludables y sus parques verdes sin olvidar la excelentísima vista panorámica (recordemos que esas son estructuras altas con vista a la ciudades más lindas de Italia).

Esta escena parece más cercana a un sueño o a una película de ciencia ficción futurista, pero es real y hay que esperar para ser testigos de su grandeza.

Imágenes por Francesco Colarossi
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martes, 15 de diciembre de 2015


Saros: una nueva ecotecnología para convertir el agua de mar en agua potable

Escrito por Silvia Santamaría

ecotecnologia tratamiento de agua

Esta nueva ecotecnología tendría la capacidad de producir 2.000 galones de agua potable al día y un precio en el mercado de 23.000 dólares.

La necesidad de agua dulce en distintos lugares del mundo y el pronóstico de su acelerada disminución para el año 2050, estimuló a que dos estudiantes de Carolina del Norte se interesaran por crear una máquina que pudiera transformar pequeñas cantidades de agua de mar en líquido potable. 

Justin Sonnett y Chris Matthews son los profesionales que hallaron en este proyecto un proceso de desalinización más económico y accesible comparado a los que ya existían.

ecotecnologia tratamiento de agua

Swell Actuated Reverse Osmosis System (SAROS) es como fue llamado este sistema de desalinización a pequeña escala que diseñaron los estadounidenses para surtir de agua a las comunidades que no tienen acceso a este preciado líquido.

El prototipo tiene la capacidad de producir 2.000 galones de agua al día, y cuenta con un periodo de vida útil de diez años. Su valor en el mercado puede alcanzar los 23.000 dólares. Además, según los investigadores, es un sistema innovador y ecológico porque obtiene energía del mismo mar donde procesa el agua. 


¿Cómo funciona?

El sistema pone en marcha su proceso de desalinización con la oscilación de las olas, apoyado en una base con boyas para flotar sobre el océano y con ayuda de un péndulo que vibra con el oleaje. Los movimientos del regulador alimentan un sistema de propulsión que bombea el agua a alta presión a través de una membrana de ósmosis inversa. Esta membrana es la encargada de expulsar el agua potable, la cual es almacenada en unas piscinas hasta que es extraída del mar.

ecotecnologia tratamiento de agua

Aunque la máquina aún no está proyectada para erradicar graves problemas de sequía, el próximo año sería lanzado al mercado un primer prototipo que facilitaría agua en zonas afectadas por desastres naturales o que sufran interrupciones en los sistemas regulares de purificación de agua, ocasionados por la misma catástrofe. 

Los estudiantes han invitado a profesionales y organizaciones interesadas en colaborar con el avance de este proyecto.
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domingo, 6 de diciembre de 2015


Una granja de algas sobre una autopista para reducir la contaminación



Los desafíos por subsanar la creciente contaminación en las ciudades toman diferentes formas, pero si hay algo que no puede faltar es la imaginación combinada con la ciencia. Este es el caso de Ginebra, Suiza, donde crearon una granja de algas suspendida sobre una autopista.

En el marco de un festival de jardín en Ginebra, que "se centra en la convivencia de lo urbano y lo natural en el contexto de la expansión urbana" la empresa Cloud Collective partió del interrogante de cómo transformar las emisiones de CO2 perjudiciales para el medio ambiente en algo productivo.


El objetivo del concurso “Villes et Champs” era introducir la naturaleza en un total de 13 espacios urbanos especialmente complicados, por lo que la propuesta de hacerlo sobre una autopista estaba dentro de lo esperado. Así nace el biorreactor a base de algas marinas, que pretende utilizar estas para generar combustible a partir de la biomasa obtenida mediante la absorción del CO2 producido por los coches que circulan por el puente y por la misma autopista.


Las algas son un pequeño grupo de organismos que, al igual que las plantas, generan energía a través de la fotosíntesis usando la luz del sol y dióxido de carbono, produciendo oxígeno en el proceso. Estas tienen un alto valor nutricional y contienen muchas vitaminas, aminoácidos y minerales. Se han convertidos en una fuente alimenticia importante, incluso siendo utilizadas para producir azúcar, especias, aceites y alimento para animales.

A diferencia de la caña de azúcar u otras materias primas de biocombustibles verdes, las algas se pueden cultivar en la misma costa o en terrenos mucho más reducidos que pueden estar en áreas no aptas para el cultivo, como los desiertos o las mismas cubiertas de las casas. Incluso pueden convertirse en jardines urbanos, formando un complejo entramado de tuberías o fotobiorreactores.


El sistema del biorreactor es simple: las algas se cultivan dentro de un sistema cerrado de tubos y un equipo secundario de bombas, filtros y paneles solares que ayudan al proceso de crecimiento. Una vez que estas maduran se pueden utilizar para filtrar el aire o generar productos como biomasa, biodiesel o materia prima; ese material podría ser utilizado para generar electricidad verde, medicamentos, productos cosméticos e incluso alimentos.


La empresa Cloud Collective parte del concepto inicial de poner en sintonía la idea del jardín como un refugio tranquilo y natural, con la de reutilizar el tóxico que emite una ciudad a diario. Esto significa combinar la estética con el cuidado del medioambiente.


La empresa indica que el funcionamiento y la colocación de este biorreactor inspira prácticas esperanzadoras para el futuro, pues la producción de alimentos en el entorno urbano y la mejora en la calidad del aire, ayudará en la conservación de los espacios verdes y la reinterpretación de las infraestructuras urbanas existentes.

Imágenes por Cloud Collective.
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sábado, 5 de diciembre de 2015


Whitepod eco resort: Un escaparate de iglús en los alpes suizos

Escrito por Juan Di Carlo

Whitepod eco resort

Ubicado en la altura de los Alpes Suizos, más precisamente en el pueblo de Les Cerniers, se encuentra el Whitepod eco resort. Este lujoso hotel cuenta, además de su edificio central, con quince cápsulas de arquitectura geodésica, que sirven de cabañas de lujo para alojar a los invitados y brindarles una experiencia diferente.

Whitepod eco resort

Este complejo, ubicado a una altura de 1700 metros, es más que acogedor. No solo por sus lujosos domos, sino porque está rodeado de pura y autóctona naturaleza. Siete son los kilómetros de cuestas que se extienden a su alrededor para practicar deportes de nieve en invierno, o para recorrer en increíbles caminatas durante el verano.

Whitepod eco resort

Los visitantes tienen la posibilidad de recorrer el lugar ya sea en esquí, snowboarding, trineo o realizando simples caminatas, y así disfrutar de la naturaleza en su máxima potencia.

Whitepod eco resort

El único sistema motorizado que existe en todo el establecimiento es el de las telesillas, que conectan al público con los picos más elevados de las cuestas que rodean al hotel. Para compensar el gasto de energía empleado por este sistema, el Whitepod Eco Resort utiliza fuentes renovables para producir la electricidad necesaria.

Whitepod eco resort

La estadía puede hacerse en el alojamiento de la montaña, o en una de las 15 cabañas privadas. Estas cabañas fueron construidas con el fin de combinar la ecología, turismo sustentable y lujo. Diseñadas con el aspecto de un iglú moderno y con una perfecta simetría a base de triángulos, poseen un esqueleto estructural que ofrece el máximo sostén con el menor uso de material. Cada capsula ofrece las mismas, o mejores, comodidades que un hotel, y cuentan con un sistema de estufa a leña individual.

Whitepod eco resort

Como ya se ha mencionado, las actividades que se ofrecen son variadas y no solo están ligadas a la nieve invernal. El hotel también se encuentra abierto durante el verano y cuenta con canchas de tenis, bádminton, mesas de ping-pong y excursiones al aire libre.

Whitepod eco resort

Al estar alejado de los centros urbanos, el lugar no está contaminado por los sonidos y gases de la ciudad, así la naturaleza se muestra en un estado de pureza. No solo por esto este complejo turístico obtiene la palabra “eco” en su nombre; además, tiene una política de reducción de uso del agua y la electricidad para evitar el malgasto; y también hace uso de energías renovables. Por esto recibió en el año 2005 el World Prize for Sustainable Tourism.

Whitepod eco resort

De más está decir que las personas que visitan este Resort son más que afortunadas. No solo disfrutan de la comodidad de sus servicios y de la naturaleza, sino que también regresan con una forjada conciencia ambiental.

Imagenes vía whitepod
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