Europa: hoy más verde que hace 100 años

Por Silvio Sanchez Arango - Tiempo Estimado de Lectura 3:04 Min


Durante los últimos 100 años, Europa ha pasado por dos guerras mundiales, el fin de la guerra fría, el nacimiento de la Union Europea y una serie de transformaciones políticas y económicas. Ahora, un grupo de científicos ha podido visualizar el impacto de estos eventos en el crecimiento y declive de asentamientos, bosques y cultivos.


El mapa de arriba es el resultado de esta investigación dirigida por el becario holandés Richard Fuchs de la Universidad de Wageningen. Así como política y económicamente, el paisaje europeo fue formado por varios grandes desarrollos del siglo 20, según Fuchs.

"Hace más de 100 años, la madera era utilizada para casi todo: como combustible, para producir metal, muebles y viviendas. Para 1900 había ya muy pocas areas forestales en Europa. Sin embargo, especialmente después de la segunda guerra mundial, muchos países empezaron programas de reforestación que están activos hoy en día" afirmó Fuchs.

Como resultado, los bosques europeos crecieron un tercio durante estos 100 años. Al mismo tiempo, las tierra cultivables disminuyeron debido a innovaciones tecnológicas como la motorización y mejores sistemas de drenaje e irrigación, haciendo que menos tierra se necesite para producir la misma cantidad de comida. Ademas, mucha más gente está migrando del campo a las ciudades e incluso al exterior.

Todos estos factores, concluye Fuchs, han hecho del continente un lugar más verde durante estos 100 años al mismo tiempo que se ha desarrollado y crecido. Una mirada mas cercana a diferentes regiones revela cómo se ha recuperado Europa de su deforestación.

En Francia, España e Italia, la reforestación fue particularmente visible.


En la region francesa de Vaucluse, al sur, montañas enteras fueron deforestadas al principio del siglo 20, pero el país se esforzó en revertir esta tendencia. Mientras tanto, los proyectos agrícolas en el sur de España convirtieron áridas tierras en lucrativos campos y bosques.


Un desarrollo similar se documentó en Italia. Antiguas tierras cultivables fueron abandonadas debido a pobres condiciones, urbanización y emigración. Hoy, grandes extensiones de los Apeninos (a la derecha del mapa arriba) cuentan con inmensas zonas verdes y bosques nuevamente.


En Europa del este, muchos bosques crecieron nuevamente después de la segunda guerra. Fuchs y sus colegas explican que al ser menos competitivos en el mercado global, los agricultores abandonaron tierras cultivables. Especialmente en Rumania y Polonia, las antiguas tierras cultivables fueron recuperadas por la naturaleza, primero convirtiéndose en pastizales y luego en bosques.

En los noventas, Europa instauró una Política Agrícola Común que establecía que solo las areas mas productivas debían ser usadas como tierras de cultivos. Esta política ha permitido que las areas mas productivas crezcan, a la vez que otras menos productivas se conviertan en bosques.


En el norte de Europa, países que han sido verdes en el pasado como Suecia y Finlandia, han incrementado también sus bosques para mantener el ritmo de la demanda de madera, pues la mayoría de la madera usada en Europa viene de estas zonas.

Las reforestación ha tenido un impacto visible, al mismo tiempo que los asentamientos han crecido debido a la migración. Tanto los suburbios de Londres y Paris han experimentado crecimientos vertiginosos, principalmente debido a las altas rentas y el incremento del nivel de vida.


Inglaterra se ha recuperado de una excesiva demanda de madera, aunque sus bosques no han crecido significativamente, mientras que los Países Bajos expandió sus areas verdes y bosques. Estas dos naciones tenían imperios que dependían fuertemente del mar y su fuerza naval, por lo que a la vez dependían de la madera para construir barcos y otras mercancías. Para 1900, su cobertura de bosques estaba entre 2 y 3 por ciento; hoy es del 12 por ciento.


Inglaterra e Irlanda son los únicos países que muestran más pastizales que bosques, aunque la reforestación ha sido exitosa en Escocia.

Silvio Sánchez

Soy la fundadora de TodoSalud.co, una estudiante de enfermería apasionada con la salud y la comunicación. Puedes seguirme en youtube, donde subo videos sobre maternidad; tambien en Instagram y Facebook :)